TRÈS CHÈRE MÈRE (MOTHER DEAREST)

Andrew Liles

TRÈS CHÈRE MÈRE (MOTHER DEAREST)

Year: 2016
Label: Lenka Lente (ISBN : 979-10-94601-11-2)
Format: Book + CD

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Mother dearest is a story of childhood suffering which poses the questions: is the young narrator a girl or a boy? Is his brother human? Is his father a busy scientist or an idiot hermit? Is his mother a simple (and happy) narcissistic pervert?

Très Chère Mère / Mother Dearest is illustrated throughout and the text is in both English and French. The book comes with a 13 minute CD also titled Mother Dearest.

Reviews:

VITAL WEEKLY
Guilliaume Belhomme, label boss at Lenka Lente in France, has been producing these quite hip little booklets accompanied by a mini CD for several years now. Big fish Nurse With Wound contributed a few times and now we have a brand new release by NWW-member Andrew Liles. In the past, we complained in Vital Weekly about the booklets being in French, which may look arty but also seriously limited the market. This one, as the bilingual title suggest, is in both French and English. Hooray! So now we can read the tragic story of Violet, and her even more tragic relationship to her mother. And sausage day. I won’t spoil the fun too much, but let me assure you this is a intriguing story about childhood suffering in a surreal family setting offering the listener/reader another side to Andrew Liles, that of the storyteller. And he pulls it off with considerable gusto. The booklet is accompanied by a 13 minute mini CD, which I really enjoyed. This is a far more restrained and classical-tinted soundtrack rather than the slightly more chaotic recent ‘monster’ releases, which were based on brief samples from the immense Liles-library. On Mother Dearest Liles focuses on sound, which is sparse, classical and actually, like Violet, lovely and very pretty. Liles paints a safe room for Violet, where no one speaks, and where the walls are cushioned pink. In all, Mother Dearest, is a wonderful and very rewarding release, both musically as in its written words. (FK)

OBSKÜRE MAGAZINE
Voilà un récit particulièrement répugnant dans ce qu’il dépeint.

Un narrateur enfantin raconte à une époque indéterminée sa vie dans la maison familiale. On ne sait pas exactement s’il est un garçon ou une fille, les appellations lancées par sa mère confondant souvent les deux. Il a des boucles, une chemise de nuit rose à froufrous et sa laideur est à peine moins grande que celle de sa mère, sans cesse sujette aux pires maux physiques. Il survit face à une oppression mentale et physique constante, à une situation qui mérite un signalement aux services sociaux : il n’a vu que très rarement son père, enfermé dans son bureau-laboratoire pour y travailler autant que pour y fuir les responsabilités. Il y a aussi son frère monstrueux enchaîné dans une cage (on songe au Journal d’un monstre / Born of man and Woman de Richard Matheson) qui ne cesse de se signaler la nuit par les bruits qu’il fait. Sa mère retrouve hebdomadairement une amie qu’elle invite à manger de la saucisse (la connotation sexuelle fera sens en fin de récit) tandis que son fils se voit priver de nourriture… Conscient de la pénibilité de cette vie, le narrateur ne cesse de répéter à chaque fin de chapitre sa prière au Ciel : « Ô Seigneur, Dieu du Ciel, faites que ma Mère périsse sur le champ. » Même le jour de son anniversaire, un voyage raté, parodie de dimanche en bord de mer, ne peut qu’amener une mauvaise rencontre. Il faudra une échappée du monstrueux frangin pour rebattre les cartes familiales et génétiques et modifier la litanie faite chaque soir au Ciel…

Dans ce récit inédit, on retrouve un peu des débuts de Jean-Yves Cendrey (son étrange Les Morts vont vite) : la famille y est le creuset des misères humaines et sociales, l’attachement n’est que psychiatrique et convulsif. La façon dont le narrateur témoigne de sa résignation implacable et de ses rares sursauts libertaires n’est pas dénuée d’humour : l’affreux et le terrible se mélangent constamment à la farce, au grotesque. C’est un jeu de poupées animales à double degré (ne dévoilons rien de la fin et de ce titre si puissant), un masque de laideur plus insidieux que ce qu’il montre de prime abord.

Atemporelle, cette nouvelle écrite en cadeau pour lenka lente par Andrew Liles (qui est un multi-instrumentiste ayant travaillé avec Nurse With Wound, Current 93, Edward ka-Spell ou encore Danielle Dax) convoque Lovecraft et les Décadentistes : les névroses et leur désespérance sont teintées d’humour noir et de provocations. Les dessins de l’auteur sont d’ailleurs une lecture fin de siècle de ses travaux sur les images déformées.

Le CD propose « Mother dearest », une longue piste de treize minutes vraiment très jolie : c’est comme une comptine néo-classique avec cordes et légers appuis graciles, y compris l’irruption d’une harpe de contes d’antan. Plusieurs mouvements la découpent, créant une féérie émouvante. Les échos sont rares, mais l’unité est perceptible. En soubassements inquiétants dans la première partie, c’est le grincement d’un berceau qui vient gêner cette quiétude. On entend une voix ni femme ni homme chantonner et des effets sonores plus perturbants encore, sorte de souffles parasites. La deuxième partie ne joue pas de ces perturbations, préférant instiller une mélancolie plus forte, superposant les couches et basculant dans le narratif et l’imagé. Une brusque dé-latéralisation du son crée occasionne un vertige à l’arrivée du piano. Le calme n’a pas droit de cité.

IDWAL FISHER
The last time I saw Andrew Liles name was as it passed me by on the end credits of Peter Strickland’s superb 2012 film ‘Berberian Sound Studio’. Anyone who hasn’t seen it and has an interest in sounds, gobcore and 70’s Italian horror should go straight from here and watch it. In it Toby Young plays the sound effects guy brought in from England to work his magic on a maverick Italian producer’s shock horror production. A film, it soon transpires, that Young’s character as very little interest in and is very much against, him much preferring to be in the shed at the bottom of his garden or wandering around the rolling hills of his home counties town. Screams in sound booths, kitchen knives in cabbages, splatted melons, torn radish stems for hair being ripped out and a blink and you miss it appearance by Adam Bohman. What more could you ask for?

Like Steve Stapleton, Liles is a man capable of creating sounds from seemingly nothing. A sampler par excellence, a weaver of magic, a man capable of making interesting sounds from a dishrag and yesterday’s newspaper. Not just any old sounds though, not rulers twanged on tabletops, not lollipop sticks stuck in bike wheels but sounds that leave you in awe, leave you wondering how they were actually made. I listen to Liles and wonder how he actually made what ever it was that just went down my ear canal.

I have a small smattering of his vast recorded output here with releases ranging from outings with Dannielle Dax to [appropriately] horror sound effects to tributes to Hans Bellmer [Aural Anagram – a queasy ride filled with eerie drones and manipulated female vocals that would fit easily enough besides some of the best Nurse With Wound material] but never before his writing.

Très Chère Mère [Mother Dearest] is an uneasy modern day folk tale with a gruesome ending and while its written competently enough I doubt he’ll be giving JK Rowling any sleepless nights. Criticising Liles for the odd clunky line seems churlish though, like giving giving Picasso a hard time because his book of short stories were no match for Hemingway. At least its in English. Lenka Lente have received a certain amount of criticism for printing their works mainly in French but its not a criticism I share. They’re the publisher and they can print in whatever language they want. Here the story comes in both English and French so somewhere someone wont be moaning.

The disc accompanying  Mother Dearest is all mumblings, pizzicato strings, harps, creaking leather oar straps and cello. A bit like a SNES soundtrack to a role playing game with a Japanese theme which may or may not have some kind of connection to the story. Its unlike anything I’ve heard from Liles before which makes me wonder just how far the Liles tentacles reach.